天文学家算出金牛座“行星胎盘”质量

新华社南京10月15日电 记者从中科院紫金山天文台得悉,该台行星科学团队与美国学者协作,依据阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵(ALMA)观测数据,准确测算出金牛座一处“行星胎盘”——LkCa15原行星盘的质量,并给出原行星盘中气体和尘土的散布规则。这一研讨成果,提醒出行星构成前期的物理环境,对人类了解包含地球在内的行星怎么发生,具有重要科学含义。

原行星盘是盘绕在年青恒星周围,由气体和尘土组成的气体盘。它是行星诞生的摇篮,比如孕育行星的“胎盘”。在空间上,原行星盘的半径能够到达1000个天文单位(1天文单位约等于地球跟太阳的均匀间隔),对它进行研讨,能够为人类深化了解行星的构成供给重要头绪。LkCa15是一颗坐落金牛座的年青恒星,间隔地球大约473光年。天文学家曾在盘绕其周围的原行星盘中发现一颗疑似正在构成的年青行星——LkCa15 b。尔后,LkCa15和其周围的原行星盘便成为研讨热门,科学家希望经过进一步观测,揭开行星构成演化之谜。

2014年,阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵对LkCa15原行星盘的尘土与气体发射谱线进行了继续观测。依据这些数据,科研团队对该原行星盘的质量和密度散布进行了剖析。成果显现,LkCa15原行星盘的质量约为太阳质量的十分之一。该项研讨首要参与者、中科院紫金山天文台博士提升介绍,这个半径超越600天文单位的原行星盘,结构上相似一个“甜甜圈”:其内部有一个半径约为45天文单位的空泛,而原行星盘的气体与尘土,会集散布在空泛外侧的环形区域上。

“LkCa15体系,或许成为人类照见太阳系婴儿期的一面‘镜子’。原行星盘代表了行星构成的初始条件,体系研讨它的性质,或许让人类了解像地球、火星这样的岩石行星以及木星、土星这样的气态行星,各自怎么构成。”中科院紫金山天文台研讨员季江徽说。

相关研讨成果已于近来刊发在天文学世界威望期刊《天体物理学杂志》上。

(记者王珏玢)